Cholestérol : Guide complet sur son impact, prévention et contrôle pour un bien-être assuré

5 mai 2023

Vous connaissez peut-être le cholestérol sous forme d'un mot médical, mais savez-vous vraiment ce à quoi il est associé et comment cela affecte votre santé ? Le cholestérol est un lipide essentiel qui régule les fonctions corporelles, mais lorsqu'il est excédentaire, il peut causer des conséquences désastreuses pour la santé humaine. Dans cet article, nous allons examiner de plus près ce que signifie avoir « un taux de cholestérol élevé » et comment vous pouvez le dépister et le contrôler afin d'optimiser votre santé cardiovasculaire.

Comprendre le rôle du cholestérol

Le cholestérol joue un rôle fondamental dans la formation des membranes cellulaires, la production d'hormones, de vitamine D et de bile. Il est produit par le foie et se trouve dans certains aliments tels que les œufs, le beurre et les viandes grasses.

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Le cholestérol est transporté dans le sang sous forme de lipoprotéines, les LDL (Low-Density Lipoprotein) ou « mauvais » cholestérol et les HDL (High-Density Lipoprotein) ou « bon » cholestérol.

Fonction principale

Le cholestérol aide à produire des hormones stéroïdes, absorber la vitamine D et former des acides biliaires qui aident à digérer les graisses. De plus, il contribue à la formation des membranes cellulaires qui entourent chaque cellule du corps.

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Types de cholestérol

Les LDL sont considérés comme le « mauvais » cholestérol car ils peuvent s'accumuler sur les parois des artères et provoquer une plaque qui réduit le flux sanguin vers le cœur et les autres organes vitaux. Les HDL sont considérés comme le « bon » cholestérol car ils transportent l'excès de LDL vers le foie où il est éliminé du corps.

Les taux de cholestérol recommandés

Selon l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS), un taux total de cholestérol inférieur à 5 mmol/L est considéré comme optimal pour la santé cardiovasculaire. Un taux supérieur à 5 mmol/L peut augmenter le risque de maladies cardiovasculaires telles qu'un infarctus du myocarde ou un accident vasculaire cérébral.

Risques et conséquences pour la santé liés au taux de cholestérol

Un excès de cholestérol peut conduire sur le long terme à des problèmes graves pour la santé, notamment des maladies cardiovasculaires,une hypercholestérolémie et un risque accru d'accident vasculaire cérébral.

Maladies cardiovasculaires

Une accumulation excessive de LDL sur les parois des artères peut provoquer une plaque qui réduit le flux sanguin vers le cœur et les autres organes vitaux. Cela peut entraîner une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral ou une artérite des membres inférieurs.

En France, le cholestérol serait à l'origine d'un infarctus sur deux et près de 30 000 décès par an.

Hypercholestérolémie

L'hypercholestérolémie est une condition médicale caractérisée par des taux élevés de LDL et/ou HDL dans le sang. Les personnes atteintes d'hypercholestérolémie sont plus susceptibles de souffrir de maladies cardiovasculaires et peuvent avoir besoin d'un traitement médicamenteux pour réduire leur taux de cholestérol.

Facteurs de risque

Les facteurs qui augmentent le risque d'excès de cholestérol comprennent l'obésité, la consommation excessive d'alcool, le tabagisme, un mode de vie sédentaire et une alimentation riche en graisses saturées et trans. Les personnes âgées sont également plus susceptibles d'avoir des taux élevés de cholestérol.

Dépistage, prévention et traitement

Le dépistage du taux de cholestérol est essentiel pour identifier les personnes à risque et mettre en place des mesures préventives pour réduire ce risque.

Comment dépister le taux de cholestérol ?

Le dépistage du taux de cholestérol se fait par une analyse sanguine (effectuée à jeun) qui évalue les taux de LDL, HDL, triglycérides et total. Un taux total inférieur à 5 mmol/L est considérée comme optimal pour la santé cardiovasculaire.

Traitement des taux de cholestérol élevés

Si votre médecin constate que votre taux est trop élevé, il peut vous prescrire des moyens pour abaisser votre niveau : changements alimentaires (réduction des graisses saturées), exercices physiques, médicaments et interventions chirurgicales. Il est important de suivre les conseils de votre médecin pour maintenir un taux sain de cholestérol.

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